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Gusano abejorro blanco: ¿Deberíamos seguir luchando?

El gusano blanco no es otro que la larva de un escarabajo inofensivo: el chafer común (Melolontha melolontha). Considerado hasta hace treinta años como un formidable plaga de jardín, ahora se ha vuelto tan raro que solo plantea problemas episódicos.

Que hay que saber:

Nombre científico : Melolontha melolontha
Nombre común: Chafer común
Familia: Escarabajos

Longitud adulta: 2 a 3 cm
Longitud de la larva: 1 cm a 4,2 cm. La larva es mayoritariamente blanquecina, con una cabeza marrón distintiva y una ligera mancha negra al final del abdomen.


Ciclo de vida : La hembra pone unos veinte huevos directamente en el suelo. Las larvas nacen en junio y julio e inmediatamente se entierran en la tierra. Permanecen allí durante 3 años, período durante el cual nutre las raíces, causando daño. En el tercer año, el gusano blanco se convierte en crisálida a finales del verano.

¿Cómo luchar contra la larva del chafer blanco?

Hoy, el daño es raro. Pero en algunas zonas aún podemos observar ataques a los cultivos de patatas, nabos y zanahorias ya que las larvas nutrir las raíces de las plantas.

Bolas de naftalina: el truco de otra época

Para limitar los daños en el huerto, en parterres o en arbustos, los viejos jardineros tenían un truco: colocaban bolas de naftalina cerca de las plantas a proteger. Se suponía que el fuerte olor de la polilla evitaría que la hembra chafer pusiera huevos.

Un truco lamentablemente no muy eficaz, ni muy ecológico.

Utilice productos contra las lombrices del suelo

Para deshacerse de él, también existen productos contra las lombrices del suelo. Se presentan en forma de polvo para diluir en agua.

Entonces es necesario regar el suelo para esparcir los numerosos nematodos auxiliares (heterorhabditis bacteriophora ) incluido en el producto. Estos gusanos microscópicos, inofensivos para los humanos y las plantas, parasitan el sistema digestivo de los gusanos blancos y finalmente los matan.

Sin embargo, frente a unas pocas personas, ¿necesitamos usar tal arma de destrucción masiva, incluso si estos productos son naturales? Especialmente porque no son selectivos y por lo tanto no hacen ninguna diferencia entre larvas de escarabajo, gusanos alambre, que también son dañinos, y los de otros insectos beneficiosos como cetonia.

Favorecer a los depredadores naturales

A menudo tratamos de deshacernos de los lunares. Sin embargo, debes saber que estos pequeños mamíferos subterráneos se alimentan de muchas larvas blancas. Si no son demasiado invasivos, ¿por qué no dejar los lunares en paz?

Muchos escarabajos, incluido el chafer común adulto, también son devorados por murciélagos. Por lo tanto, podemos proporcionarles refugios específicos o no desalojarlos cuando se instalen en un antiguo granero.

Finalmente, muchas aves como los carboneros son depredadores de larvas de insectos. Atraerlos con setos de varios arbustos.

lucha contra el chafer blanco
© B. Mentir

Quite las larvas blancas a mano

En verano, cuando se trabaja el suelo, las larvas perturbadas salen a la superficie. Si no hay muchos, entonces son fáciles de atrapar y dárselos a las aves.


Una plaga que casi ha desaparecido del jardín.

Hasta hace unos treinta años, el chafer adulto fue considerado uno de los más formidables plagas de insectos de la agricultura.

Aprovechando las favorables condiciones climáticas y de crecimiento, los famosos años con los escarabajos en los que pululaban estos insectos han quedado grabados en la memoria de muchos jardineros.

Sin embargo, hoy en día este pequeño escarabajo de la familia scarabéidae se ha vuelto tan raro que realmente tienes que buscarlo para encontrarlo. Y debemos reconocer que ya no plantea demasiados problemas.

¿Cómo explicar esta desaparición masiva? Probablemente a través del uso de insecticidas químicos (ahora prohibidos) y el cultivador o, en la agricultura, cultivadores rotativos que mataron las larvas subterráneas.

Evitando confusiones con la larva de cetonia dorada

El gusano del chafer blanco no debe confundirse con el larvas de la cetonia dorada, otro escarabajo con reflejos cobrizos que a veces descubrimos en una flor. De hecho, estas dos larvas a menudo están presentes juntas y habitan en el montón de compost.

Las larvas de la cetonia son muy útil en el jardín. No hacen daño y por el contrario ayudan a degradar la materiales orgánicos.